アート、クラフト&ソーイング

冬の生活

8月!またしても半年が瞬く間に過ぎていった・・・。

実はこの半年は去年の倍以上働いていた。今年の初めに突然職場のマネージャーの女の子が辞めてしまうという出来事があって、新しいフルタイムのスタッフも決まらないまま、ワーキング・イクスピリアンス(接客業のコースで学んでいる人々が実際にお店で見習いとして給料なしで働く)の人々を午前と午後1人ずつ迎えながらなんとか少人数で回してやってきた。今まで言われたことを聞いて働くことはそう難しくなくて、私結構できる?なんて思ってたら、突然相手に説明したり頼んだりすることが最近増えて、それが実は私には凄く苦手だということに今更気が付いたのであった。人にものを頼むのは相手が年下であっても丁寧な言い方をする方が好感が持たれると思う。それにしてもいろんなバックグラウンドを持った人々と一緒に働くのは勉強になる。

この数週間手伝ってくれているのはエルサルヴァドル人の両親を持つオーストラリア生まれのG君。凄く素直で優しい子だけど、この間午前中働いた彼の帰りがけに「午後は何をするの?」と気軽に訊いたら「今朝お父さんが黙って家を出て行ったんだ。だから気落ちしたお母さんをなだめなくっちゃね」とあっけらかんに語るので思わず絶句してしまった。「そうなんだ大変だね。他に兄弟はいる?」「5人ね。でもそのうち2人はエルサルヴァドルで小さい時に亡くなってるんだ」また絶句。お母さんは45歳だって。想像を越えるような人生を歩んで来ているんだろう。コースが終わって早く仕事が見つかるといいねG君。

さてこの日記の下書きを始めたのが4週間前の冬休み中。でもなかなか進まないうちにホリデイは終わって、その後国会で安保法案が無理矢理通ってしまったりして歯軋りしながら日本を外から見守っている日々だった。ホリデイはたくさん働いた分自分を労わなくちゃとリラックスできた。でももう昔のように、スクールホリデイに家族でキャンピングを楽しむということはなくなってしまった。いや、親の方は行きたいのだが、子供たちは行きたがらない。それぞれいつでもコンタクトしている友人達がいて、彼らとショッピングや映画に行ったり、家に泊まりに行ったり(泊まりに来たり)、スカイプで何時間も繋がっておしゃべりしたり、歌ったり楽器を鳴らしているのが楽しいらしい。全く私の子供の頃と違う世界に住んでいる子供達だ。

子供達と言えば、この間学校から成績表をもらってきて親の予想を超えて彼女たちが頑張っているのを知った。特に高校に入ったばかりのロッタがいい評価をもらっていて自信をつけている。学校に行くのが楽しいって言う彼女達、制服を着ると本当に成長してみえる。魔法にでもかけられているみたいに。ティーンになって手がかからなくなったと言えばそうであるがまだ子供(2人とも私より背が伸びたけれど)、いつでもそばにいるよ愛してるよと伝えて、プレシャスでゴージャスだってハグしてあげると凄く効き目がある(これは子供達だけでなく、他の家族にも必要なんだよね。日本人の私はそれを良く忘れがち。。。)。

2ヶ月くらい前だけど初めて足を運んだ川沿いの町、バリンバ(Bulimba)。ヴィンテージなシネマがあって(入場料が安い!)お洒落なお店がたくさん並んでいた。少し旅行者気分。それにしても16年住んでて初めて行っただなんて。ひんやりとしたブリスベンリヴァーの夕暮れ。

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スザンヌ・ヴェガと過ごす寂しいホリデイ

 4月。ようやく秋らしい空気を感じるようになったブリスベン。新学期が始まったと思ったらあっという間に10週間が過ぎて行き、また次のホリデイがやってきた。イースターの連休が入ったスクールホリデイである。どうもブログは学期ごとのホリデイブレイクでの更新というゆっくりペースに落ち着きそうだ。

 この10週間、仕事が超多忙で朝8時から昼過ぎまで5~6時間立ちっぱなしで働いてきた。出勤前に家族の弁当を作り、帰宅したら掃除洗濯夕飯作り。それでも体調を壊すことなく元気な自分の体力にちょっと驚いている。ホットフラッシュも来なくなり(フラックス・シードとりんご酢が効いたか?)、季節の変わり目に必ず酷くなる坐骨神経痛も出てこないのは嬉しい。

 それにしても毎日働きながらオーストラリアの人々を見ていると、なるほどなあと感心してしまうことが度々ある。場所柄、お客さんはカレッジ(ナチュラルメディスンと美容学校)の学生や先生、オフィスワーカーや市バスの運転手たちと年齢も職業も様々だが、若いスタッフ達はそういう人々と分け隔てなく楽しい会話を自然に引き出し、お客さんの名前は3回で覚え(オーダーの時に番号札でなく名前をもらうから)、それだけでなくコーヒーの好み(サイズやショットの数、牛乳・低脂肪牛乳・豆乳・ライスミルク・アーモンドミルク・ココナッツミルクの種類)全てを憶えてしまっている。その場で自然に他人と言葉を交わすことは、オーストラリア人にとっては当たり前のことであり、重要なことである。

 月曜の朝になると、ほとんど全てのお客さんに「週末はどうだった?いい週末だった?」と話しかける。これはお店のスタッフ同士でも必須の挨拶だ。訊かれたら、「うんのんびりしてたよ」とか「ちょっと飲みすぎちゃって」とか返事が返ってきて、「で、君のはどうだった?」と必ず訊かれるのがパターンだ。こうやってお互いに自然に知り合っていくのっていいことだ。変な勘ぐりとかなしで、人間同士、袖振り合うだけじゃなくてもう一つ人間的なふれあいのやり取り。そういう私もお客さんの声を聴いただけで名前と顔が浮かぶようになったのだから驚きだ。最近では私の名前を呼んでくれるお客さんもいるし、私の玄米寿司が美味しいと、オーダーを入れてくれるお客さんも出てきたりして嬉しい。

 さてホリデイ。実は我が家はただいま家族2名を海外に送り出している。ボクちゃんは職場の日本語の先生からのご指名で生徒20人の引率で日本へ10日間の旅行中。ピッピは合唱団の3週間のホームステイ(現地の合唱団員の家)を中心にしたヨーロッパツアー(イタリア、スイス、オーストリア、チェコ)の真っ最中。そういうわけで私とロッタはトンカと静かなスクールホリデイを過ごしている。家族が2人いなくなれば、洗濯も食事の支度も楽になるからいいだろうと思ってたら大間違いで、一人娘になってしまったロッタのケアをおろそかに出来ない(お父さん任せにして来たツケ)という母親の責任の重さを改めて感じているところなのである。母ひとり、子ひとりって結構(というより相当)しんどいものなんだなあ。2日前日本に滞在中の父親から電話があり、京都の居酒屋(えびすバーって言ってたな)で美味しいものたらふく食べたって!?アンフェア!

 私なんて、昨日はお風呂場の大掃除に一時間費やしたんだ。新しくしたアールデコ調のお風呂場の床には長年の憧れの白黒のチェッカーにタイルを張ってもらったは良かったけど、埃や足跡がつきやすいのが欠点(掃除はし易いけれど)。シャワーの壁のタイルの目地やガラスのスクリーンもまめに掃除をしておかないと後で困ったことになる。こんなことなら前のシミだらけのお風呂場のままが良かったとちらりと思ったりしたが、キッチンもそうだけど、掃除を愉しむ習慣もでてきたので、エコな掃除グッズ(アクリルたわしって凄い!)を取り入れて楽しむようにしている。お風呂場が新しくなって半年になるが、まだ電気もタオルバーも付いていない。この間やっとトイレットペーパーホルダーを取り付けてもらった(ボクちゃんに)。今年の終りくらいには電気がつくことをあまり期待しないが願っている。

 最近作ったお菓子。凄く久しぶりに作った、りんごのアップサイドダウンケーキはグルテンフリー・ヴァージョン。

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 最近うちでお菓子を焼く時間が作れないのだけど、その代わりにロッタがそれはもう色々作っているのだ。小麦粉とバターの本格的なペイストリーも2回作って覚えた。空焼きしてナッツと半分に割ったネクタリンを並べ、種を抜いた穴にベリーを散らし、クリームと卵のフィリングを流して焼くだけ。レシピはガーディアン紙のWhite peach and blackberry tart  「looks yummy」という件名でリンクをメールで送ってきたボクちゃんのリクエストであった。たまには洗い物をやって欲しいと私からのリクエストを送りたい。

 

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ビッグ・ファイヴ・オー

 1963年2月生まれ。先週ついに50になった(ここではまだ30代半ばくらいに思われているので50だと言っても誰も信じてくれない。冗談だと思われてしまうのも困りものだ)。こちらでは50歳のことを"Big five 0"という。盛大にパーティーをするのが普通らしい。私はまだ50の風格がないのでそれはパスしたよ(というか面倒なの嫌い)。面白いことに先週から仕事が週4日になり(でも一日4~6時間の勤務で無理なく働けるのがありがたい)ワーキングウーマンになってしまったことだ。私の友人でお店のオーナーのリーサは私の誕生日の日にケーキを職場に用意してくれた。若いスタッフもお客さんも一緒になってみんなで祝ってくれて嬉しかった。

 誕生日の朝もらったもの。サプライズのiPod touch 5th Generation 32GB!「ゲームなんてしないしもったいないよ。お店に返してきて」と一瞬というか30分くらい思っていたが、持ってるCDを全部入れてみようと決意したら途端にわくわくしてきたという、まったく子供のような自分に呆れるというか好きだなと思ってしまった。初めてのiPodというかMP3(U2ファンのくせにね)。どうしてこんな薄っぺらなものから音楽が聴こえるのか私の理解を超えている。それでもやっぱりウォークマンほど私の心を躍らせたものはないと思っている。それから写真に入っていないけれど、プレゼントにローズクォーツのネックレスも。愛と優しさの象徴なんだって。うるうる。

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 バースデイ・ディナーはボクちゃんが全て作ってくれて片付けも食器洗いも全部やってくれた。市販のスポンジにブラックベリーとクリームでデコレーションしたケーキも美味しかった。これからは洗濯以外の家事は手伝うって。これはいいぞ素晴らしい。オーストラリア暮らし15年目。朝5時に1時間のウォーキング。みんなの弁当作って(私はいつも昼抜き)出勤。本数が頻繁にある新しいバス・サーヴィスがまたタイミングよくスタートしてシティー方面に行く足取りが軽くなった。今まで使っていたローカルバスはピークアワーでさえ1時間に1、2本だったからね。新しいバス路線私にはとても便利だけど、バス停の数が少ないから利用客は限られてしまうのかな。政治的人気取りとメディア界隈では言われているよう。マスコット・キャラのヘルメットをかぶったシュガーグライダーちゃん(モモンガのこと。ポッサムのように多くはいないけどこの辺りにも住んでいる)、個人的には気に入ってる(写真)。

追記:【閲覧注意】この先に青虫の写真が出てきます。アレルギーのある方はご注意ください。間に合わなかった方、ごめんなさい。これからは気をつけますのでどうかお許しを!

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2日後は日本

 目が回る忙しさだった4学期が終り、昨日から夏休み。実は一ヶ月前にとうとう3年半ぶりの家族4人の日本行きが決まった。最後の最後まで決められなかったのは、3.11以降初めての一時帰国ということもあったが、一番の問題はトンカだったのだ。

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 ボクちゃんの教え子2人が交代でこのでかい犬(舌出して寝ているだらしのない姿で失礼します。撮影は子供)込みでハウスシッティングしてくれることになった。ほっ。。でもトンカが家族の不在の約3週間、じっと私たちを待ち続けるのかと思うととても不憫で心が痛むのだ。ごめんねトンカ、いい子で待ってるんだよ。

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 初公開。私のお菓子が並べられているお店はここ。場所はヴァリーのナチュラルヘルスカレッジの一階(グラウンドフロア)。お菓子は左からオーガニックのスペルト粉とライスシロップとアガヴェネクターをたっぷり使ったヴィーガン・キャロットケーキ(材料全てがオーガニックではない)。オーストラリア産オーガニック玄米粉使用のグルテンフリー・ココナッツ&レモンケーキが好評。クリームチーズアイシングが乗っかってます。グルテンフリーのバナナブレッドは甘さ控えめ。下の写真はちょうど小さな女の子が私のバナナブレッドを買ってもらってるところ。

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 今年は今まで一番お菓子を焼いた年だった。仕事のせいでもあるけれど、新しくしたキッチンは快適だし、何よりもDreenaのヴィーガン・レシピ本は本当に素晴らしくて試してみたくなるレシピがいっぱいなのだ。特に最近好きで何度も焼いているのがこのレジネット・クッキー。レシピは探してみたらこのブログにそのまま出ていた(いいのかな?)。でも写真も素敵だし、他にも試したいレシピがありそうで即行でブックマーク。レジネット・クッキーって言うのはこっちでは見たことないけど、アメリカでは人気の製品なんだと今知る。ビスケットは手軽に手元にある好きな材料で作れてすぐ食べられるのが嬉しい。買いに行くより早いからね。
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大飯原発再稼働絶対反対!続 最近作ったもの

 大飯原発再稼働反対!

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 久しぶりの更新は、またも最近作ったもの大行進。実は4月から知人が経営するコーヒーショップのためにグルテン・フリーやヴィーガン対応のお菓子を作る仕事を始めた。今のところ週に一日だけだが、仕事のない日も新しいレシピ研究に余念がない。

 これは前回に引き続き、Dreenaのホールフード・ヴィーガンのサイトで見つけたお菓子Nicer Krispie Squares。マカダミアナッツのバターと米飴や寒天粉などを煮てライス・パフにからめて冷やして固めただけだが、もう絶品!Dreenaは天才だ。

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最近作ったもの

 車が修理から戻ってきた。一ヶ月車を運転しない生活が続くと、その不便さよりも、気楽さの方に気持ちは傾いた。まるで新車のようになった車(実は追突された時に前方に停車していた車にも軽く当たってしまったので、車の前後ろが新品)を運転するのは嬉しいようでかなりの緊張。出来ればもう運転はしたくないのだが、やっぱりしなくてはならないし。ボクちゃんがいない今週末(金曜日から学校の音楽キャンプ)、マーケットや子供の合唱団の送り迎えで今日も1時間は運転していた。ああ肩が凝る。

 最近作ったものを並べてみよう。

 まず昨日ヴィーガン・レシピのサイトから見つけてすぐに作ったLemon-Kissed Blondie Bites(レシピ)。見かけは定番のキャロブ・ボールみたいなのだが、味が全く違う。ロールド・オーツ(押しオーツ麦)、カシューナッツ、ココナッツ、レモン、デイツ。まるでレモンバターのようなリッチで魅力的な誘惑のお菓子である。テイスト・センセイション!なのにものすごく簡単。

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戦争の後、犬を連れたレネとジョルジェット・マグリットは

 新学期が始まって早5週間。既にターム1(1学期)の半分を通過した。去年の今頃はどうしていたかなとブログを開けてみると、ロッタがコマッタちゃんなのは新学期が始まったせいなんだと分かる。南半球の五月病と診断してもいいかな。しかし今年のはなかなか手ごわい。

 
 イヤー7のピッピは学校でミュージック・キャプテンに任命された。朝礼の就任式を見に行った。ピッピ大きくなったなあ。身長が一ヶ月前の誕生日からさらに2センチ伸びて164cm(朝起きて彼女に会うと突然伸びているのがわかる)。

 子供達の習い事は去年と同じだが、今年からロッタのジムナスティックスは夜の6時から8時まで。ピッピの合唱団の練習は土曜日ではなく火曜日に変わり、夜6時半から8時半まで。夕飯時に家族全員が揃わないというのは我が家では初めてだ。今年は合唱団のタスマニア(ロッタ)とニュージーランド(ピッピ)旅行もあるんだっけ。。。子どもたちはみんな日一日と成長している。この前まで赤ちゃんだと思っていたのに。。。

 そういう私はと言えばまたひとつ年を取り、40代最後の一年に足を踏み入れた。

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 最近よく焼いているのはソーダブレッド。昔旅行したアイルランドで何度か食べた懐かしい味。サルタナを入れて午後のお茶の友。ジャムとダブルクリームも付けちゃう。

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手づくりのクリスマス飾り

 夏休みに入って一週間が過ぎた。ずっと曇りがちの涼しい日が続いている。

 日曜日は家に独りだった。ピッピは友達の家(あの洪水から11ヶ月ぶり。ジェシカの家にお泊り)、ロッタはグランマの家にお泊り(グランダは10日間のナーシングホームのステイ)。ボクちゃんはバンドのリハーサルが2つ。独りっきりで何をする?観てないDVDを観る?・・・・・結局、洗濯、掃除機かけてガラス磨き。涼しいから楽ではある。

 先週うちもようやくツリーを出した。ボクちゃんが新しい飾りを子供たちと買ってきたいというので、難色を示したら(量販店で買ってくると言うから)、だったら作ればいいと提案してきた。そうか家には一杯拾った松ぼっくりとか木の実とかがあるんだった。それは珍しくいいアイディアじゃないかと俄然元気になった私、彼の替わりに子供たちを連れて久しぶりに大型クラフトショップへ行ってきた。銀色のリボンやコード、グリッター・スプレー、安売りワゴンに載ってた毛糸と半額のフェルト飾りなんかを手に入れて。帰宅後即座に制作に取り掛かって2時間もしないうちに可愛いのがいくつも出来上がっていった。

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 大人も子供も大満足。

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クリスマス・バザー始まる

 昨日からクリスマス・バザーが始まりました。場所はマウントクーサの植物園。駐車場脇にあるRichard Randall Art Studio。

 
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クリスマス・バザー@マウント・クーサ植物園

クリスマス・バザーのお知らせ。

今年もマウント・クーサの植物園、駐車場脇のランドール・アート・スタジオで地元アーティスト達による作品の販売があります。私の作品も出ます。

11月30日(水)から12月9日(金)まで。10時から4時まで。12月1日(木)は夜8時半まで。

オープニング・パーティは12月1日(木)6時半から8時半まで。参加希望の方はヨーコまでお知らせください。

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Botanique Christmas Bazaar 

Presenting original works of distinction by local artists Selling for a limited time at: 

Brisbane Botanic Gardens Mt. Coot-tha Rd, Toowong
At Richard Randall Art Studio
 

10am – 4pm
Wednesday 30 November - Friday 9 December
Late Night : Thursday 1 December  til 8:30pm 

Featuring : Ceramics, Paintings, Sculptures, Jewellery, Books,Toys, Decorations, Stationery, Textiles perfect for gift giving

Or Make your own origami gift boxes
with Tricia Smout 10am-12pm Friday 2 Dec 
only $25– all materials supplied

All enquiries
mob: 0405402340
tel: 33661682

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